19/09/2018

Invention for mankind. The blades hat


Human stupidity. It exists, no doubt about it. There are many proofs along the History which I will not write down here to save paper. The point is: 

1.) Does that stupidity live inside certain people? Or 
2.) Is it an human characteristic? 

If we are in the second scenario there is no much hope for mankind and nature will exterminate us. I want to think it’s case one and evolution uses those idiots to show the rest what not to do, a kind of teachers. The problem is those people could manage to create organizations which access to power and then drag the whole world to disaster. 

At the moment History shows they have always been more or less stopped. Anyways, the fact stupidity is there needs an action. Protection against them is the first step. 

I propose to use a Mexican hat, larger than usual (6m diameter), with blades or whatever to keep people away. Private space.

18/09/2018

Unintentional art. Artwork of geniuses

Amulets shops in Bangkok, Thailand.
As I described in the post about a restaurant-house-museum in Laos sometimes I found fascinating places were decoration reaches the highest levels.

At first sight they look horrible places full of dirty but watching them in deep the magic appears. Geniuses' artwork. Every item is placed in the right position and has that "trash taste" in order to create that wonder.

But the point here is their art is unintentional. Anyways it's admirable. I will never be tired to appreciate those kind of museums.
Repair shop in Hanoi, Vietnam.
Car workshop in Bangkok, Thailand.

Casio y reflexiones relojiles

Hablaré un poco sobre temas relojiles, por si fuera útil.

Pocas posesiones materiales despiertan en mí el magnetismo que tienen los relojes. Este tema da para mucho y en el fondo es una evolución de pensamientos que van cambiando y a veces rozan lo místico, pero aquí seré breve hablando sobre algunos puntos concretos que creo merecen la pena destacar.

Desde niño he tenido varios relojes aunque en realidad solo he usado 4 o 5 de manera diaria y constante. Cada uno es reflejo de una época y me teletransporta inmediatamente a ella nada más verlo. En una ocasión, hace ya años, tuve una visión clarificadora: cuando abrí la caja donde guardaba los relojes solo seguía funcionando el reloj Casio.

Después quedé fascinado por los relojes mecánicos y acabé usando un Seiko (de color naranja, claro). Las sensaciones de esa maquinaria eran maravillosas y el movimiento del segundero, realmente hipnótico. Pero me di cuenta que los relojes mecánicos no son la solución como reloj útil a día de hoy. Tuvieron su época, cuando no había otra cosa, pero han sido superados de lejos por los relojes digitales.
Mi Seiko Sumo tomando un baño.


Mi primer Casio, modelo Digi Graph DGW-30, junto con su pariente G-Shock G-6900.
Los mecánicos han encontrado su hueco de ventas como reloj-joya, muy bellos y tal, deslumbrantes y con magia, pero no para el día a día. Son frágiles y carecen de las características imprescindibles que busco en un reloj, que son las siguientes:

  • Hora, evidentemente. Pero deben dan la hora siempre y en cualquier escenario. No es admisible que se paren, se queden sin batería o no se pueda ver la hora porque no haya luz.
  • Luz, precisamente para ver la hora cuando no hay luz.
  • Cronómetro, que es de grandísima utilidad.
  • Alarma. Pues igual de útil.
  • Fiable y resistente. Debe aguantar el trajín diario, eso incluye caídas al suelo, golpes, resistente al agua, etc.
  • Autonomía. Debe apañarse él solito de hacer sur funciones durante mucho tiempo.

Los nuevos smartwatches seguro que hacen maravillas ahora y harán más en el futuro, pero no cumplen estos requisitos. Quizás deberían cambiarse el nombre a algo distinto de reloj, para no confundir.

Estar de viaje es un escenario real que quita todas las dudas: no me imagino un reloj con el que uno no pueda bañarse en el mar, que no tenga luz propia con la que ver la hora de noche o alarma con la que despertarse en un tren nocturno. Tampoco quiero uno dispositivo del que estar pendiente por si se raya o llama demasiado la atención como para ser robado. Se convertiría en una carga en vez de una herramienta. Sobre este punto de la "despreocupación" volveré más adelante. Dejo las sabias palabras de Julio Cortázar hablando del reloj:

"Piensa en esto: cuando te regalan un reloj te regalan un pequeño infierno florido, una cadena de rosas, un calabozo de aire. No te dan solamente el reloj, que los cumplas muy felices y esperamos que te dure porque es de buena marca, suizo con áncora de rubíes; no te regalan solamente ese menudo picapedrero que te atarás a la muñeca y pasearás contigo. Te regalan -no lo saben, lo terrible es que no lo saben-, te regalan un nuevo pedazo frágil y precario de ti mismo, algo que es tuyo pero no es tu cuerpo, que hay que atar a tu cuerpo con su correa como un bracito desesperado colgándose de tu muñeca. Te regalan la necesidad de darle cuerda todos los días, la obligación de darle cuerda para que siga siendo un reloj; te regalan la obsesión de atender a la hora exacta en las vitrinas de las joyerías, en el anuncio por la radio, en el servicio telefónico. Te regalan el miedo de perderlo, de que te lo roben, de que se te caiga al suelo y se rompa. Te regalan su marca, y la seguridad de que es una marca mejor que las otras, te regalan la tendencia de comparar tu reloj con los demás relojes. No te regalan un reloj, tú eres el regalado, a ti te ofrecen para el cumpleaños del reloj."


Mismo texto con su propia voz, que añade valor: 


Descubrir los G-Shock fue todo un acierto. Tienen todo lo que busco en un reloj. Aquí hice una página de mi cuaderno a modo de carta de amor a los G-Shock:


Me centré hablando de los modelos de la serie 5 porque, junto con los modelos 6900, son los únicos G-Shock que me gustan estéticamente.

Hace años hice algo similar hablando de los Casios en general:

La siguiente reflexión da que pensar: ¿cómo es posible que un diseño de los años 80 siga no sólo vigente 35 años después sino que, probablemente, no ha sido superado aún? Hay más tecnología y conocimiento pero lamentablemente hoy todo está lleno de productos mal diseñados a propósito y es raro encontrar algo libre de la obsolescencia programada.

Hace poco, estando en Tokio, compré un modelo que siempre me llamó la atención, el GW-5000, que tiene todo lo bueno pero que sólo se vende en Japón. Por suerte lo encontré más barato de lo que esperaba y aproveché para autorregalármelo por mi cumpleaños. Realmente bonito, siendo su parte trasera la más espectacular, que nunca se ve. Mejor.


Casio GW-5000 sin bisel.
Calidad total, aunque tengo que admitir que la línea roja del original o del modelo GW-M5610 me gusta mucho más. "MADE IN JAPAN", caja metálica y diseño contundente. Y también la excelente tipografía de este módulo, de dígitos más gruesos que los precedentes, me encanta, cosa que nunca se suele mencionar cuando se habla de estos modelos.

Es el reloj que estoy usando durante este viaje y no puedo estar más contento. Además no llama la atención y la gente lo confunde con un Casio de los baratos. Solo el dueño sabe el tesoro que lleva en la muñeca. No atrae la atención de ladrones y no brilla a la hora de regatear en los puestos callejeros, lo que sería una desventaja considerable.

Aun así, las reflexiones acerca de los relojes nunca paran y siempre se plantean nuevas ideas. A pesar de haber modelos completos y casi galácticos al final los mejores relojes tienen la magia de la sencillez. Y aquí retomo el aspecto de la despreocupación. No importa lo bueno que sea el reloj porque si ha costado cierta cantidad de dinero se tenderá instintivamente a protegerlo, quizás más de lo debido. Dejaría de ser una herramienta. Un arañazo en el cristal de un reloj de 300€ dolería mucho más que en uno de 15€. Bañarse en el mar con un reloj caro casi obliga a lavarlo después por miedo a que se deterioren los compuestos de goma o aparezca corrosión en el metal. O incluso desarmar el bisel para limpiar sal y arena entre éste y la caja.

Por esto, los Casios más sencillos son los mejores relojes. Porque además de eliminar la carga de la preocupación siguen teniendo una calidad extraordinaria. Durarán años sin cuidarlos. Y como extra desprenden más encanto y emociones que otros muchos. Todo ventajas.

Casio W-800H.
Modelos como el W-86 o W-800H (quizás mi favorito) son ejemplos de lo que digo por precios que rondan los 20€ en Europa. Concretamente el W-800H se puede encontrar por 13 USD en Estados Unidos. Parece mentira tanta maravilla...

Pero en el mundo actual de las apariencias llevar un Casio es sinónimo de fracaso, inexplicablemente. La gente no valora objetivamente a la máquina y decide si es buena o no de manera lógica, sino que le atribuye etiquetas y opiniones, generalmente elaboradas meticulosamente por la industria del consumo. Sin embargo en Asia es normal ver Casios por todos lados y en Japón es habitual encontrar salarymen, con traje y corbata, con Casios en la muñeca. Están orgullosos de su marca.

Llevar un Casio barato no es para cualquiera. Alguien con baja autoestima sentiría la presión social y alguien con cierto éxito (e inseguridades) tendría la necesidad de mostrarlo a través de un reloj caro. Esto es genial porque precisamente mantener "perfil bajo" es un gran superpoder de los Casios para el que lo sepa poner a su favor.

Y así, todo.

12/09/2018

Ex-Libris rubber stamp

Time ago I designed my own Ex-Libris. Don't confuse with Sex-Libris.

I also explained the meaning of every symbol here. The general idea is about the 4 ways to get knowledge. I wanted to make it real as a rubber stamp when I went to Bangkok since I remember there were places there which can do it for about 3 EUR. Unfortunately that's not possible anymore, times goes on and I didn't complete this little project. Until now, in Bangkok again.
I'm very happy with the result. The fine details can be seen and the whole feeling is as great as I had in mind. Black areas are balanced and confortable to watch.

Maybe much pressure needs to be applied because of the large surface. A lesson learned for the next time.

Here some photos from the process.


05/09/2018

Torre de Cali


There are at least two ways to be isolated from the noise, pollution and hustle in general in a city: Moving far away to the outside or moving high to the sky. Horizontal or vertical move. Since I love high buildings, finding a nice skyscraper is the best solution: Located in the center and near everything.

The problem is usually there are too expensive. When I arrived to Cali and I saw not only the mentioned points but also the excessive delinquency I had the need to find a safe place. Prices are ok in Colombia so it's a good chance to try these kind of luxury accommodation for a time. First I tried a kind of peaceful hotel with a yard inside, really impressive with 60m2 rooms (very far from 3m2 rooms in Hong Kong). Then, most of the days, I stayed in Torre de Cali, the only and iconic building in the city. Style from the 80s but good quality.

Also huge rooms with massive windows to the city. I felt like a man in his lighthouse. Also protected in the sky and near everything at the same time. This building shaped my memories there.

Good weeks in Cali which I remember with love.

14/08/2018

Asia travel map


Ah, the art of maps... Many ways to develop a map, many of them fascinating. I'm always tempted to do a new style with risk of reaching nothing interesting but at the same time the only door to innovation. Simple and stylish, easy tools and clear for the eyes. Anyway old maps set the mark in a high level.

This is my route along part of Asia during last year. It looks like Bangkok is a magnetic point and I'm happy for it.

Thai temples

They are always a good reason to do some architecture sketches.
As I often say: "Each thing generates its like". Thai people generate these great shapes and curves same as their nature.

13/08/2018

About developed cultures


Japan is in the top 3 of my list of developed cultures. It's a very subjective list where criteria were selected after a lot of thinking. For example, focus on innovation and Science, an historic knowledge, background in thinking and arts, a certain level of order and cleaning, low impact of religions, etc. Let's appreciate this ramen as an example of dedication to detail. Even the colors have been chosen properly to create the whole work. And all like that.

Japan deserves same respect they practice.

Chinatown in Bangkok


09/08/2018

Galgo paper

Many people ask me which paper I use in my notebooks. I've using laid paper during the last years, cream color, 100g/m2. The brand I still use is Galgo, a classic Spanish brand which shows a "galgo" (a kind of dog) in the pages. It's great quality paper and it can stand fountain pen ink and small watercolors. What I love the most is the texture and feeling when it's touched. Something impossible to describe. I knew it was going to be "the paper" since I used for the first time.
Unfortunately Galgo factory closed not many years ago. It was a surprised for such a brand I remember since I was a child. I was able to keep a stock of paper for many notebooks ahead.

22/07/2018

The pessimistic chess player



Once upon a time a chess player so good he lost all the games.

His brilliant mind could calculate many moves from his adversary in advance. His body was so full of worries he finally surrendered with panic seeing only adversary’s win moves. Play a few moves, then surrender. Always the same. He not only don't win a game but also he don't enjoy the same.

Same as real life. Too many worries and seeing only the worst scenario is a paralyzer mindset. Let life flow with freedom.

Prints in new home's wall

I'm always happy when I see my pages find new homes. Specially thanks to Rita from Arizona (USA) for sending me this nice pictures. She has chosen great frames! Warm colors matching the drawings and high quality feeling.

All models are available now. Worldwide shipping. Buy directly here:  http://josenaranja.blogspot.com/2016/07/prints-for-sale.html

16/06/2018

New skyscrapers in Shanghai. The modern cathedrals


During my first visit to Shanghai in 2007 Oriental Pearl (468m) and Jin Mao (420m) were the tallest building. World Finance Center was under construction.

Last time in 2017, ten years later, Shanghai Tower makes a huge different with 632m. And it's so beautiful. In just a few decades a place with not buildings at all has become the most amazing city view the mankind has ever seen. How was the evolution in the future? A Blade Runner scenario could be overcome of things evolve so fast.

Anyways Jin Mao will be always in my heart since it was the first skyscraper over 400m I went up.

Here a couple of photos from different point of views:

02/06/2018

Articles aired in media during the last weeks


I tried to compile here some of the articles published about my little journals.

They are written in many languages and from so many countries. I'm always surprised at the power of Internet. Thanks to the people who put their energy in every letter and took such warm interest in the interviews!

It's a quite long post. I added a link pointing to each website under each screenshot.

http://www.thisiscolossal.com/2018/04/handmade-sketchbooks-by-jose-naranja/ 


https://verne.elpais.com/verne/2018/04/15/articulo/1523785905_846105.html